創業の地・近江八幡から西川の455年の歴史を伝える『西川甚五郎本店史料館』がオープン!

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公益財団法人西川文化財団は、このたび、西川創業の地 ・ 近江八幡に西川の455年の歴史を伝える『西川甚五郎本店史料館』を10月14日(木)よりオープンしました。

西川では、初代西川仁右衛門が19歳の時、蚊帳などの生活必需品の行商を始めた1566(永禄9)年を創業の年と定めています。そして1587年、近江国八幡町(現 滋賀県近江八幡市)に当時の屋号「山形屋」として店を開き、西川繁栄の礎を築きました。その後、近江商人として「売り手よし 買い手よし 世間よし」の三方よしの理念を具現化することで発展を続けてまいりました。初代から12代目までが当地に暮らし、「西川甚五郎本店」として西川の歴史を今に伝えています。

『西川甚五郎本店史料館』は、「西川甚五郎本店」敷地内に、西川文化財団が保存・管理してきた西川家の歴史を伝える貴重な古文書や古物などを展示し、450年以上にも及ぶ歩みを紹介することにより、近江商人を広く知ってもらうことを目的に開館。これらの展示のほか、2代目西川甚五郎が創案したと伝えられる、萌黄色の麻地に朱色の縁をあしらったデザインが特徴の“近江蚊帳”をアレンジしたプロジェクションマッピングも必見です。

史料館と同じ敷地内には7月29日に先行して開店しました西川近江八幡店があり、西川のベストセラー商品のほか、近江ならではの素材や製法を生かした寝具や限定お菓子などを取り扱っているので、ショッピングもあわせて楽しめます。

【西川甚五郎本店史料館 概要】
名称:西川甚五郎本店史料館
オープン日:2021年10月14日(木)
場所:滋賀県近江八幡市大杉町14番地
開館時間:10:00~17:00 (閉館日:毎週火曜日)
入館料:無料
運営:公益財団法人西川文化財団( http://www.nishikawabunkazaidan.or.jp/
TEL: 0748-32-2909

■『西川甚五郎本店史料館』 展示内容
<展示構成>
第1~3章の常設展示と、随時展示品を更新する可変型展示コーナーにて構成

■ 第1章 近江商人としての西川家
近江商人とは、江戸時代から明治時代にかけて本宅のある近江国(現 滋賀県)に本店をおき、全国各地に出店を構え経営活動した商人を指します。西川家は、450年以上にわたり経営活動を継続し、地域との関わりを重視してきたこと、信仰への関心が深いこと、確固たる経営理念を持っていること、伝統を重視しながらも革新的な活動も行っていることなど、近江商人としての特徴をもっています。第1章では、創業から江戸に出店するまでの時期を対象にその活動を紹介しています。

■ 第2章 「創造」と「革新」のあゆみ
「絶えず変化することで伝統を造っていく」これは14代目西川甚五郎の言葉です。近江商人は伝統を重んじながら、商いに関する柔軟性を持ち合わせていることが特徴です。西川家の歴史は、時代のニーズに応じて新たな価値を創造し、経営を革新することで伝統を造っていくという営みの繰り返しであったといえるでしょう。第2章では、数百年の歴史のなかで特に注目すべき5つの「変化」を取りあげて、その時代の当主の考え方とともに紹介しています。

■ 第3章 「売り手よし・買い手よし・世間よし」 ー地域・従業員との絆ー
1587(天正15)年に西川家初代が近江八幡に居を構えて以来、江戸・京都・大阪ほかに出店を設け、一貫して本店は、本家のある地を拠点に商いを展開してきました。また、他の近江商人同様、奉公人たちを近江国から採用するなど、西川家は出身地との関わりを非常に重視していました。商業活動が、「売り手」(西川家と奉公人たち)、「買い手」(顧客)、「世間」(出身地と進出した商圏)、それぞれの利益につながるという伝統的な「三方よし」の理念を具現化したといえるでしょう。第3章では、西川家と地域、従業員との関係を示す史料を紹介しています。

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