VOL.3 ラリー北海道2017

「20数年ぶりの大型台風?それって、どういうこと~?」と、晴れ女の私としては叫びたくなるようなお天気の中…(とはいえ、いちばん降ったのは誰も走っていない式典前の準備中だったので、まだよかったのだと思いますが…)、今年いちばん楽しみにしていたラリー北海道2017が、私の不甲斐なさによって、あっけなく初日のSS4(2日間で18本中)で終わってしまいました。
 ラリー北海道は他の大会と比べてとにかく距離が長く、そのほとんどが未舗装路=グラベル。SS1本当たりも、通常長くても10kmくらいのものが多いところ、1本約30kmというロングコースも4本くらいあったりして、そのぶん攻めがいはあるものの、技術的にも体力的にも非常に難しく、集中力を保つだけでも相当に大変。全日本ラリー選手権の中でも特別な大会と言われている所以です。
 元々グラベルラリーがやりたかった私のこと、意気込みだけは半端なかったのですが、初めての長丁場グラベルラリーで張り切りすぎてしまったようでして…。「自分なりに攻めていかないと上達はない!」という気持ちばかりが先走ってしまったんですよね。
 実のところ今回は、選手権外のオープンクラスで参戦するということもあり、来年に向けての実戦経験を積むための練習参戦のつもりだったので、その目的に立ち返って、もう少し抑えなきゃダメだったんですよ。まだまだ序盤だったので、頑張るのはもう少し先のステージでよかったんですよね…。あ~!もう情けないっ!
 なにより、応援しにきてくださったみなさま、声援を送ってくださっていた大勢の方たちに、最後まで走っている姿をお届けできなかった自分の不甲斐なさに腹が立ち、情けなく切ない思いでいっぱいいっぱい。ラリー北海道の過酷さと偉大さを改めて痛感させられました。というわけで本音言っちゃうと、まだまだ全然立ち直れていないのですが、ショックを受ける前、レッキは実に楽しかったので、今回はそのお話をしたいと思います。
 レッキというのは下見走行。ラリー北海道は距離が長いので、2日間に分けてレッキが行われるんですが、余裕を持って時間が組まれているため、途中で休憩時間が取れるので、どこに立ち寄るかが楽しみのひとつだったりするんですよね。
 壮大な風景に身をゆだねて楽しむのはもちろんのこと、私の場合、北海道と言ったらまずはソフトクリーム!という感じなので、コ・ドライバーさんと一緒にリエゾンと呼ばれる移動区間の走行中、密かにチェック!レッキ終了後に足寄のケーキ屋さん「しょうげつ」さんに狙いを定め立ち寄ったのですが、四つ葉牛乳を使ったソフトクリームは美味しかったですね~。ケーキ類ももちろんメチャクチャ美味しそうだったので、サービスパークで私たちの帰りを待っているチームメイトの分を買い込み、後部座席のシートベルトでしっかりと固定して持って帰りました(笑)。午前中だけでほぼ売り切れていしまうというシュークリームが、ラッキーにも少しだけ残っていたので全部買い占めましたが大評判でしたよ~。

 そしてもうひとつ感動したのが、陸別の道の駅「道の駅オーロラタウン93りくべつ」。ここは、ふるさと銀河線りくべつ鉄道の陸別駅の跡地でして、なんと気動車の運転体験ができるんです!さすがにそこまで時間はなかったので、今回はパンフレットを握りしめて持ち帰るだけにしましたが、これはもう絶対やりたい!ミニギャラリーや1909年に設置されたという道内最古の転車台などの見どころもあるし、トロッコ乗車体験等々もある様子。せっかくだから要予約の気動車運転体験Lコース、その先の北見方面へ1.6km。日本一長い運転体験ができる銀河コースまでトライしてみたいと思います。
 でも私にとって憧れのラリー北海道へのリベンジはもちろん、気動車運転というまた新たなる楽しみもできました。笑顔で気動車を楽しめるように、1年後までにしっかり練習しておかなくっちゃ。

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竹岡 圭/タレント・モータージャーナリスト

「クルマは楽しくなくっちゃネ!」がモットーのタレント&モータージャーナリスト。BS日テレ「おぎやはぎの愛車遍歴NO CAR,NO LIFE!」では、おぎやはぎと共にMCを、TVK「なかなか日本!~高速道路女子旅~」では旅のメインナビゲーターを、JFNネットワーク「Car Life Up To You」ではパーソナリティを務めるなど、TVやラジオやイベントを中心に、雑誌やWeb等でも活動中。また、モータースポーツにも積極的に参加しており、2017年からはこれまでのレース畑から一転、長年の夢だったラリーの世界「全日本ラリー選手権」に飛び込んだ。「クルマとモータースポーツを日本の文化にしたい!」という思いで、選手の立場から発信できることを模索するため、自らレーシングチームを立ち上げて参戦している。日本自動車ジャーナリスト協会副会長。日本・カー・オブ・ザ・イヤー選考委員。

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