VOL.24 食欲の秋!生産者の熱い想いに触れるドライブへGO!!

 皆さんは、どんな秋の味覚が好きですか?

 私が住む山梨で近年、注目されているのは「シャインマスカット」。
 糖度が20度前後ある上、種なしで皮ごと食べられるという、まさに夢のようなブドウです。
 今年は梅雨に降水量が少なく、夏は日照不足という天候不順で生育を心配しましたが、玉はりがよく、甘いブドウがたわわに実っています。しかし一方で、病気をしたり、色づきが悪かったりと商品にならないブドウも多かったようです。

 毎年、季節の恵みをおいしくいただけるのは、農業や水産業に携わる皆さんのお陰です。けれど、こうした第一次産業はいま、異常気象や担い手不足など、非常に厳しい状況にあります。にもかかわらず、日々、自然と対峙しながら、その恵みを私たちに届けてくれる生産者の皆さん。「日本の食を支える」という熱い想いが伝わってきます。

 日常生活の中で、生産者を目にすることができるのはスーパー。
 野菜や果物のパッケージに貼られた生産者の誇りに満ちた笑顔が、いっそうその作物をおいしくしてくれます。さらには、「この方が一生懸命作ってくれたんだ」と産地に思いを馳せずにいられないのは私だけでしょうか?
そこで…ドライブに最適な秋、おいしい食べ物の産地に車を走らせましょう!!

 作物が栽培されている畑を眺めながら、それをいただくという贅沢を味わいたいなら、秩父市荒川上田野の観光施設「そば処 ちちぶ花見の里」がお薦めです。
 この時期、1ヘクタールの敷地に植えられた約150万本のそばの花が見ごろを迎え、そば畑と向かい合うように設置されたテーブル席で、秩父名産の手打ちそばを堪能することができます。壁がない施設なので、小さな白い花を揺らしながら吹き抜ける秋風がなんとも心地よく、時間が経つのを忘れさせます。ここで働く地元の人たちとの会話も施設の魅力です。

 また、どこの県でも山間部でよく目にするのが、しいたけの圃場。春と秋のシーズンには、直売しているところもあります。山梨と静岡の県境で出会ったある生産者からは、おいしいしいたけの選び方だけでなく、昔は、山の稜線にほだ木を並べ、風に運ばれてくる菌を使ってしいたけを栽培していたことや、サルを追い払うように訓練された犬を飼っていることなど面白い話がたくさん聞け、地味な食べ物とばかり思っていたしいたけのイメージが変わりました。さらにお土産として、近くの小川で栽培しているわさびをいただき…これこそ産地を訪れる醍醐味であります。

 農業や水産業などの第一次産業を生業にする方々は、「食べものをつくること」を仕事にしております。

 農業は、究極のギャンブルだとも言われ、天気や天候に大きく左右をされてしまいます。ですから果物ほど、作り手の姿勢や気持ちがその姿形・味に表れるものはありません。
 水産業は、昔から「板子一枚下は地獄」と言われるように、常に危険との隣り合わせの仕事。そのような背景があって食卓に並ぶ魚介類を私たちは大切に食べなくてはなりません。

 スーパーやネット通販など、全国各地の食材を簡単に手に入れられる時代。
 しかし、だからこそ、己の足でその地を訪れ、生産者から直接、手渡される作物を味わってみませんか?そこで感じる作り手の想いと旅の思い出。それは、一生忘れられない"味覚"になるはずです。

 自然界に働きかけて直接に富を取得する第一次産業の方々に、「おいしい」や「ありがとう」という感謝の言葉を伝えるドライブはいかがですか。

今後の土橋の見聞予定地及びイベント出展予定

平成29年9月24日 千葉ロッテマリーンズ井口選手引退試合(千葉市)
平成29年10月1日 サオリーナアリーナーオープニングイベント(津市)
平成29年10月7、8日 津祭り(津市)
平成29年11月4、5日 ひたちなか産業フェアー(茨城県ひたちなか市)
平成29年11月25、26日 2017西日本B-1グランプリin明石(兵庫県明石市)
平成29年12月9日 公共交通フェスティバル(甲府市)

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土橋 克己/山梨県甲府市役所職員

1973年生まれ、甲府市出身。中央大学商学部(硬式野球部)卒業。甲府市役所に勤務する傍ら2008年、「甲府鳥もつ煮でみなさまの縁をとりもつ隊」結成。10年、ご当地グルメによるまちおこしの祭典「B-1グランプリin厚木」で最高賞のゴールドグランプリ獲得。11年、NPO法人こうふ元気エージェンシー設立。2014年、「甲府ん!路地横丁楽会」を立ち上げ、甲府市中心街の路地―横丁文化の魅力を発信する活動に取り組む。

【土橋克己フェイスブック】
https://www.facebook.com/katsumi.dobashi
【甲府鳥もつ煮でみなさまの縁をとりもつ隊ホームページ】
http://www7b.biglobe.ne.jp/~torimotsu/
【甲府ん!路地横丁楽会フェイスブックページ】
https://www.facebook.com/kofunrojiykocho?fref=nf

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