VOL.2 私とモータースポーツ

 前回「新しく免許を取るならば、クルマの大型免許を取りに行きたい。なぜって? 大型免許があればラリーカーを運ぶトラックなんかも運転できるから…」なんていうお話から始まって、この先に~と取っておいたモータースポーツのお話の第1弾を今回はしようと思います。
 
 今でこそレースやらラリーやらに参戦している私ですが、子供の頃、いやオトナになるまで、いやちゃんとわかったのはこの業界に入ってから~というくらい、モータースポーツのことなんて、まったくもって知らなかったんです。
 とはいえ、小学生の頃に遊園地のゴーカートに乗って感動したのがきっかけでクルマの運転に興味を持ったので、いま思えばモータースポーツに最初から結びついていたようなものですが、その頃はモータースポーツの「モ」の字もまったく知らなかったんですよね。
 
 最初に見たモータースポーツはF1でした。中島悟さんの時代でしたね。その頃は(今でもそうですが)クルマオタクでも、クルママニアでもなく、普通にクルマが好きだったので、テレビの向こう側のこととしてF1を観ていました。
 そしてちょうどその頃、アルバイト先に「レーサーになるんだ!」と言って、A級ライセンスを取った先輩がいて「なんだかカッコイイな~。いつか免許を取ったら私も取りたいな~」なんて、よくわからずに漠然と思っていた、なんていうこともありましたね…。
 
 その後月日は流れ、18歳になったらすぐ免許を取りたかったのですが、オウチの事情と仕事の都合で免許取得が遅くなり、ちょうど教習所へ通っている間に、ひょんなことからこの業界に入ってしまうんですね。あれよあれよと、レーシングチームのマネージャーとしてのお仕事が始まり、またテレビ番組の収録で初心者マークのうちにジムカーナっぽい競技を体験したりするうちに「私もレースに出てみたい!」となりまして。まずはB級ライセンス、そしてA級ライセンスを取得し、レースに出られるチャンスを伺っていました。
 というのも、いまはナンバー付きレースだったり、レンタルレーシングカーだったり、費用の掛からないレースや参戦方法がいろいろありますが、当時はモータースポーツは莫大なお金が掛かるスポーツで、私のお財布じゃとても無理だったんです。そこでメディアとして出られるものなどを探し、本格的なレースに初めて参戦したのが1996年。そこからチャンスを探して乗り続け、途中から自分の資金でもなんとか出られるレースやラリーレイドも含め、しぶとく参戦し続けて現在に至ります(この辺りのお話は長くなるので、また今度ゆっくりと)。
 
 そんな私が昨年から始めたのがラリーです。こちらも詳しくはまた今度ゆっくりお話ししますが、もはやドライバーとしてどこかのチームで育ててもらう年齢でもないので、貯金をはたいて「圭rally project」というレーシングチームを自分で立ち上げ、長年の夢を叶えるべく今年は全日本ラリー選手権に参戦しています。
 「モータースポーツやクルマを日本の文化にしたい」というのが、圭rally projectのひとつの目標でもあるのですが、モータースポーツを見たことない方にはやはり敷居が高いですよね。そこでというわけでないですが、いずれ皆さんにもっと身近にモータースポーツに親しんでいただくためのまずは一歩として、次戦のラリー北海道では新しい実験的チャレンジをしてみたいと思います。
 
 2017年9月14~17日、ラリー北海道のサービスパーク内の圭rally projectのブース「Drive!NIPPON&圭rally project」のパネルを置いておきます。そちらDrive!NIPPONのアプリで撮影していただくと、私からのメッセージが流れます。そちらを持って圭rally projectのブースに来ていただいた方に、限定プレゼントを差し上げたいと思っております。
 百聞は一見に如かず。まずは実際に見に来てください!ラリー北海道でお待ちしてますよ~っ!

http://www.rally-hokkaido.com/jp/

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竹岡 圭/タレント・モータージャーナリスト

「クルマは楽しくなくっちゃネ!」がモットーのタレント&モータージャーナリスト。BS日テレ「おぎやはぎの愛車遍歴NO CAR,NO LIFE!」では、おぎやはぎと共にMCを、JFNネットワーク「Car Life Up To You」ではパーソナリティを務めるなど、TVやラジオやイベントを中心に、雑誌やWeb等でも活動中。また、モータースポーツにも積極的に参加しており、2017年からはこれまでのレース畑から一転、長年の夢だったラリーの世界「全日本ラリー選手権」に飛び込んだ。「クルマとモータースポーツを日本の文化にしたい!」という思いで、選手の立場から発信できることを模索するため、自らレーシングチームを立ち上げて参戦している。日本自動車ジャーナリスト協会副会長。日本・カー・オブ・ザ・イヤー選考委員。

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